Effectief omgaan met culturele diversiteit op het werk: praktische tips

Lachende professionals die naar een laptop kijken
8 november 2023

De maatschappelijke en politieke aandacht voor diversiteit en inclusie kan ook op de werkvloer niet langer worden genegeerd. En sinds we weten dat (culturele) diversiteit bijdraagt aan een gezond bedrijf met mooie eindcijfers, is het des te belangrijker de onderneming een adequate reflectie van de maatschappij te laten zijn. Cultuurverschillen op de werkvloer kunnen echter wel zo nu en dan voor uitdagingen of onbegrip zorgen, ondanks de kansen die ze bieden. Wat deze zijn, en hoe jij met deze omgaat, zowel als werknemer als werkgever, lees je hier!

TL;DR Diversiteit op de werkvloer in 5 vragen en antwoorden

VraagAntwoord
1. Wat wordt verstaan onder culturele diversiteit op de werkvloer?Dit omvat een mix van cultuur en etniciteit onder medewerkers, inclusief verschillende moedertalen en achtergronden.
2. Waarom is culturele diversiteit belangrijk voor een bedrijf?Het bevordert creativiteit, brengt verschillende perspectieven samen en leidt tot betere financiële prestaties.
3. Hoe kunnen conflicten door cultuurverschillen worden opgelost?Goede communicatie en begrip voor elkaars achtergrond en gebruiken zijn essentieel.
4. Wat moeten leidinggevenden doen om culturele diversiteit te ondersteunen?Ze moeten situaties beoordelen op basis van gedeelde waarden, groepsbinding bevorderen en personeel inzetten op basis van talent.
5. Wat is het belangrijkste advies voor het omgaan met culturele diversiteit op het werk?Probeer niet iemands karakter te veranderen, maar waardeer de diversiteit en erken de gemeenschappelijke drijfveer.

Even over culturele diversiteit

Heel belangrijk dus, die culturele diversiteit op de werkvloer, maar wat verstaan we eigenlijk onder deze term? Diversiteit en inclusie zijn termen die ons de laatste tijd om de oren vliegen – en dat is maar goed ook. Maar voordat we kunnen kijken naar het belang ervan en de omgang ermee, moeten we definiëren wat we er dan voornamelijk onder verstaan.

Diversiteit wordt gedefinieerd als een verscheidenheid aan verschillende medewerkers binnen een bedrijf of organisatie. Hierbij wordt er gelet op "zichtbare" kenmerken, zoals geslacht, leeftijd en handicaps, maar óók op onzichtbare. Hierbij kan je denken aan sociale afkomst, maatschappelijke en politieke overtuiging of genderidentiteit.

Wanneer we deze toespitsen op culturele diversiteit, wordt er meer gekeken naar een mix van cultuur en etniciteit op de werkvloer. Een cultureel divers bedrijf heeft dan ook mensen in dienst die wel en niet uit Nederland komen, zijn opgegroeid met een andere moedertaal en cultuur of van wie een ouder of grootouder buiten Nederland is geboren.

Waarom culturele diversiteit belangrijk is

En laten we eerlijk zijn: deze verschillen in culturele achtergrond zijn weer een mooie weerspiegeling van ons straatbeeld. Wanneer je namelijk goed om je heen kijkt, zie je dat onze hele maatschappij is opgebouwd en beïnvloed door veel verschillende culturen. Het eten wat je eet, de kleding die je draagt en de series en films die je 's avonds binged - alle alledaagse dingen worden beïnvloed door culturele verschillen en diversiteit.

Het is daarom ook niet meer dan normaal om onze werkvloer een afspiegeling van dit mooie gegeven te laten zijn. We hintten er al even op, maar bovendien presteert een organisatie of bedrijf met grote culturele diversiteit óók nog eens gewoon beter. Maar waarom is dat eigenlijk zo? Allereerst heeft dat te maken met de creativiteit en het aanbod in ideeën. Wanneer mensen met verschillende culturen en achtergronden samenkomen, is dit doorgaans een inspirerende broedplek voor verschillende unieke ideeën. Iedereen brengt immers diens eigen levenservaring mee naar de werkvloer! Door gesprekken met elkaar te hebben en zaken door elkaars lens te bekijken, kunnen bedrijven innovatieve uitvindingen voortbrengen. En dit zie je terug in de cijfers: verschillende onderzoeken tonen aan dat bedrijven met een grote diversiteit het financieel gewoon beter doen.

Conflicten door cultuurverschillen op de werkvloer: het hoe en waarom

Niet geheel onbelangrijk dus, om een werkplek lekker divers te houden. Een grote culturele diversiteit op de werkvloer biedt immers veel kansen. Dat betekent echter niet dat inclusiviteit en culturele diversiteit voor ieder bedrijf een vanzelfsprekende verandering zijn. Ondanks dat we namelijk leven in een multiculturele samenleving, overheerst de Nederlandse cultuur (met alle bijbehorende normen en waarden) namelijk vooralsnog. In principe is daar niks mis mee, maar wel iets om rekening mee te houden wanneer frictie tussen werknemers zich voordoet. Voor Nederlanders is het immers 'normaal' om nieuwe mensen een hand te geven of direct te communiceren. Mensen met een andere culturele achtergrond kunnen dit misschien anders ervaren. Iemand met een Zuidoost-Aziatische achtergrond, bijvoorbeeld, is misschien opgevoed met een veel indirectere manier van communiceren. Verdieping en communicatie bieden hierin de oplossingen.

De kracht van goede communicatie

Wanneer jij je namelijk een beetje hebt geïnteresseerd in de cultuur en gebruiken van de ander, ligt hierin het fundament voor wederzijds begrip. Want waar je misschien in eerste instantie opkeek van de andere manier van werken, kunnen gesprekken en doorvragen zorgen voor een andere kijk op de persoon. Trakteer je collega eens op een kopje koffie of ga samen in de pauze wandelen. Wie weet wat je nog over elkaar ontdekt!

Vervolgens is het belangrijk om te onthouden dat je iemands karakter niet snel kan veranderen - en dat daar eigenlijk ook vrij weinig reden toe is. We hoeven het namelijk niet altijd maar met elkaar eens te zijn. En zoals we zeiden, kunnen die verschillende karakters vruchtbare grond zijn voor nieuwe innovatieve ideeën. Door iemand te proberen te veranderen, bereik je overigens zelden het gewenste resultaat. En mocht het echt botsen, kan je natuurlijk een mediator inschakelen. De kans is echter klein dat je collega’s dusdanig van je verschillen in drive en doelen: anders zou je immers niet in de eerste plaats al samenwerken bij hetzelfde bedrijf. Ambitie gaat immers een stuk verder dan het land waar je vandaan komt en de cultuur waarmee je bent opgegroeid. Onthoud dat die drijfveer is wat jullie verbindt, en je kan eigenlijk niet mis gaan.

Lees ook eens:
Dé vaardigheden waar werkgevers tegenwoordig naar op zoek zijn bij starters en young professionals

Voor de leidinggevenden

Wanneer werknemers motiveren deel is van je dagelijkse takenpakket, kunnen culturele verschillen op de werkvloer een extra punt van aandacht en vaardigheid vereisen. Als leidinggevende of manager is het namelijk zaak de situaties altijd goed in te schatten op verbonden waarden en normen. Hierbij kan het helpen om de groep zo veel als mogelijk samen te brengen.

Door middel van gezamenlijke trainingen kan er gewerkt worden aan groepsbinding, en kunnen medewerkers in contact komen met de kwaliteiten van hun collega’s met een andere achtergrond dan zijzelf. Bovendien is het belangrijk om te weten waar je diverse personeel zoal is in te zetten. Dit staat of breekt uiteraard met een erkenning en herkenning van hun persoonlijke talent. De kracht van een divers team is namelijk precies dat: het feit dat juist iedereen verschillend is en andere kwaliteiten naar de tafel brengt. Let hier dan ook vooral op tijdens je wervingsprocessen. Ook voor jou als leidinggevende valt hierin namelijk enorm veel te leren!

Ook hulp nodig bij het vervullen van jouw vacatures? Meld jouw vacature aan bij ons, dan zorgen wij voor de juiste match.

ASA Talent

Nieuwste vacatures

Landelijk topscorer business development

  • Utrecht
Jij wil scoren, en dat is precies wat je gaat doen! Een mooie auto onder je billen, laptop en telefoon bij de hand en gaan! In deze uitdagende baan is geen dag hetzelfde, omdat jij zelf de regie bepaalt. Je hebt maar één doel en dat is het binnenhale...

Callcenter medewerker UWV

  • Bergen op Zoom
Zet je schrap voor een avontuur vol kansen en groei! Bij een vooraanstaande overheidsinstantie wacht een sprankelende kans op jou. We zijn op zoek naar enthousiaste nieuwelingen om ons klantenserviceteam bij het UWV in Goes te versterken.Als klanta...

Klantenservicemedewerker Overheid Parttime

  • Middelburg
Als klantadviseur bij UWV in Goes ben jij de deskundige die vragen beantwoordt over verschillende overheidsuitkeringen, zoals de Ziektewet (ZW) en WIA-uitkeringen. Je communiceert op een vriendelijke en professionele manier met mensen, waarbij je soe...